MANOLIN MERCADO, LA HISTORIA DE UN COSTALERO…

Extracto de la revista Más Pasión (Nº 68, 11/05/13)

Su padre, cuando apenas contaba cinco años, lo sentaba en las trabajaderas del misterio de la Exaltación “los caballos” cuando la hermandad pasaba por su casa, en la calle Gerona. Así le entró “el gusanillo” de sacar pasos y con solo 15 años se ajustó por primera vez el costal, del que se ha desprendido, un poco a la fuerza- “por la edad y porque las rodillas me fallan”, con 72 años. Manolin Mercado tenía pensado jubilarse de costalero, su trabajo entre el Mercado del Pópulo y Mercasevilla ya lo dejó año atrás a los 70, pero la lluvia que impidió salir a la Quinta Angustia los dos últimos años le obligó a postegarlo. Ahora le cuesta imaginarse como serán las próximas semanas santas sin meterse debajo de un paso. Y es que, confiesa “no me gusta ver las cofradías en la calle. Prefiero verlas en televisión”.

C

En un repaso por las cofradías que ha sacado a lo largo de estos 48 años le resulta más fácil enumerar las que no ha cargado sobre sus cervicales. Y es que, cuando empezó, en una cuadrilla de profesionales, sacaba hasta ocho pasos en un Semana Santa. Hasta un año, recuerda,  hizo doblete el Miércoles Santo “Iba con Rechi, mi compadre en el Baratillo, pero el sabía que yo quería salir con mis compañeros del Mercado del Arenal en la Lanzada, así que cuando llegamos a la calle San Pablo me dio permiso para irme a igualar a San Martín”. Con el cambió a las cuadrillas de hermanos se fue integrando en la que capataces le indicaba, de modo que pasó de cobrar por sacar pasos a casi tener que pagar. Su primer jornal fue de 750 pesetas. El último, hace siete años en Santa Marta, cuando tenía 65, 10.500 pesetas más la propina. “Ya eran euros, pero sigo hablando en pesetas” En cualquier caso, el Baratillo, Los Gitanos, Santa Marta y la Quinta Angustia has sido las hermandades con las que más años ha trabajado. No en vano con la cofradía de la Magdalena ha cumplido las bodas de oro.

B

En su historia ha trabajado a las ordenes de Rafael Franco, de Rechi, del Moreno, de Manuel Villanueva, de Salvador Perales, y de José Antonio Garcia tejada, No, con quien se ha despedido “en la Quinta” Eso si, admite que todo este esfuerzo es por “afición” : Una vez que te metes y te gusta, ya no te sales”. Y se sale tan poco como que su único relevo a lo largo de todo el recorrido del Jueves Santo era entre el Banco de España y el Arco del Postigo, lo justo para reponer fuerzas tomándose un bocadillo.

Discretamente se salía en el cruce de la Carrera Oficial y del mismo modo volvía a su sitio: “No me gusta nada eso de lucirse al lado del paso con el costal en la mano” afirma, aunque defiende a sus compañeros “Los que lo hacen son los menos”.

Padre de tres hijas y abuelo de cuatro nietos. Manolin Mercado ha sido enseñado y haciendo hueco a sus sobrinos y yernos, pero lejos de oponerse a que las mujeres salieran de costalera, asegura que si alguna de sus hijas hubiera querido “la hubiera animado”

A

No comparte la idea de cuadrillas de mujeres, “como hay en muchos sitios”, Encarna su mujer, no piensa lo mismo: “Si en algo me alegro de no haber tenido hijos varones en por esto, porque hubiera tenido un sufrimiento continuo, como el de las madres de los toreros, entre el marido los hijos y todo el día de ensayo o en las procesiones”. Pero seguramente la visión de su padre sangrando por el cuello un Martes Santo, cuando mi padre salió debajo del palio de la Encarnación , en la puerta del asilo de Luis Montoto, y le chorreaba de sangre”, admite Naty, la segunda hija. Patero derecho en la delantera, evitó en una Madrugá que un niño que quiso cruzarse la calle Sierpes delante del palio de la Esperanza de Triana, también a sacado a la Macarena, fuera arrollado por el paso:

“Siempre llevaba el brazo por fuera, abrazando el zanco, Por el respiradero vi al niño y lo cogí en volandas, Pero ésta es solo una de las múltiples anécdotas que dan para llenar varias tardes de tertulias”.

Fuente: http://aestaess.blogspot.com.es/

 

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